New Museum Union


Why We Voted UNION YES

By unionizing, we established the legal right as a group of employees, to collectively bargain for a union contract to cover our terms and conditions of employment. Without a union, management made all of the decisions about our employment and our role is advisory at best. Through organizing, we joined thousands of other unionized administrative, technical and professional workers throughout New York City who have also organized. Unsurprisingly, when employees unionize, their jobs generally pay more than non-union jobs and they get better healthcare and other benefits. Unionized staff at the Museum of Modern Art and at other cultural and educational institutions have been able to address their wages, benefits, and rights at the workplace effectively through collective bargaining.

How did the vote work?

Could the New Museum have stopped this?

Many employers campaigned aggressively against unionization and try to discourage staff from voting YES for a union. We asked the New Museum to refrain from such campaigning or interference in our democratic right to choose to unionize but regrettably, the Museum retained Kentucky-based “union avoidance” consultants. It’s not illegal for management to express their opinion, but typically, anti-union consultants use misinformation and distortion to disparage unionization campaigns. And the following actions are illegal. (remember “TIPS”):

New Museum Union Membership Facts

What is the benefit of collective bargaining?

Previously, New Museum management unilaterally decided on all our terms and conditions of employment: what we are paid, what our health benefits are, whether we are eligible for promotion, when we get time off, etc. With a union, the New Museum bargained in good faith with us over all of these (and more) conditions of our employment, and cannot reduce our benefits without our union’s agreement. (Note: management cannot reduce benefits to retaliate against us for unionizing, or to force us to “bargain back” what we already have or to retaliate against us while we are organizing.)

What are union dues?

Now that we have a contract, union dues are 2% of your regular wages. (Note: part-time art handlers and crew members pay dues only on earnings from the New Museum.) Union dues pay for the cost of maintaining and supporting a strong union, e.g., legal costs, staffing, equipment, supplies, rent, etc.

Who decides on accepting a contract or going out on strike?

We do. All contract proposals are voted on by the entire membership in the workplace. We elected our own negotiating committee and we vote on whether to accept or reject a contract. Before a strike is even considered, we must vote to authorize it by a two thirds majority.

Can the New Museum “afford” a contract?

Even very small nonprofits (the Bronx Museum of the Arts, the New Press) have unionized staff. Previously, the New Museum decided unilaterally how to allocate its resources. With a union, we will have the right to ask for validated information about the New Museum’s assets and will have the ability, through our collective bargaining rights, to effectively push for prioritizing the Museum staff.

Why Local 2110 of the UAW?

Local 2110 represents thousands of technical, office and professional workers throughout the New York City area, including the professional and administrative staff of the MoMA, the New-York Historical Society, the Bronx Museum of the Arts, Columbia University, New York University, HarperCollins Publishers, the ACLU, and many more. The International UAW is one of the most powerful unions in the country and provides our local union with resources and expertise to assist us in legal issues, organizing, civil rights, legislative action, and health and safety work.

Can I lose my job for joining a union?

NO. It is illegal to retaliate against anyone for forming or joining a union. Thousands of workers in New York City in every occupation, including art museums, have formed, joined, and been active in their unions. Furthermore, with a union, employees have greater job protection because employers must affirmatively demonstrate that they have “just cause” before terminating an employee. 

I’m in favor of the union but I’m nervous about what my boss will think. Do I have to tell my boss that I will vote for the union?

Supporting a union is completely legal and normal but it is up to you how open you want to be about your support. Union support cards are not shared with the management of the New Museum, but go only to the NLRB and the union itself. It is illegal for your supervisor or any management of the New Museum to ask if you have signed a union support card, how you plan to vote, or whether you support the union.

What about strikes?

Strikes are a pressure tactic of last resort and most contracts are settled without strikes. The union at MoMA has negotiated many successful contracts without having to strike, by effectively using rallies, leaflet campaigns, social media and other peaceful tactics to win a fair contract. Strikes can only be implemented if the members themselves want to strike. Any strike would require a two thirds majority vote of union members. Moreover, UAW does not penalize workers for not participating in the strike actions.

Response to the New Museum's Anti-Union Campaign

Who are Adams Nash Haskell & Sheridan?

Adams Nash Haskell & Sheridan are a labor relations and anti-union services consulting firm, based in Kentucky. The New Museum chose their services in developing the anti-union strategy after our filing of the union petition.

Who is excluded from the union under the National Labor Relations Act (NLRA)?

The NLRA excludes supervisors from being members of the union, and it defines supervisors as those who use their independent judgement to assign, hire, fire, promote, layoff, discipline, etc. Those who oversee employees who would not be part of our unit (such as interns) or who oversee non-employees of the Museum (such as volunteers or independent contractors), are not supervisors under the Act.

Can I go to a union meeting if management tells me I am a supervisor?

Yes! The New Museum took a position that eleven employees that we believe are eligible to vote are ineligible because they are “supervisors,” even though these staff have no supervisory authority as defined by the National Labor Relations Act. The union is confident that those employees are not supervisors and are eligible to participate in the union election, go to union meetings, organize, support and participate in the unionization campaign. It is illegal to retaliate against anyone—whether supervisory or not—for supporting a union.

What’s the obligation to bargain in “good faith”?

Although “good faith” bargaining will not require the New Museum to agree to any one particular proposal, it will require them to meet with elected union representatives, negotiate with them, offer compromises, and provide necessary and relevant information to assist the bargaining. Through “good faith” collective bargaining, staff at MoMA, the New-York Historical Society, Columbia University, the ACLU and many other Local 2110 workplaces, have achieved substantial improvements in their wages and benefits and have established job rights and security that did not exist in the past.

Will the union insurmountably increase the costs for the New Museum?

Union advocates have never proposed anything but a fair system, and collective bargaining allows us to negotiate with management as equals. The contract will be negotiated by the management and the bargaining committee, which consists of democratically elected members of the unit. Both parties will have to agree on it. Local 2110 has successfully negotiated contracts with much smaller nonprofits than the New Museum. and there is no reason to believe that the New Museum will not be able to accommodate our bargaining goals if they choose to prioritize their workers. Currently, the New Museum pays its executive echelon higher salaries than executives of comparably-sized institutions.

Will the union interfere with my workload/work schedule/artistic mission of the Museum?

The union’s mission is to create a better workplace for the New Museum staff. Moreover, it is up to us to decide what we all want to see in the contract. Collective bargaining is highly nuanced and participatory, and it is up to us, the New Museum staff, to decide which provisions we would like to see in it. For example, in many Local 2110 contracts, members have successfully negotiated for contract provisions that guarantee rights for more flexible hours and schedules.

Will the union prevent my supervisor from giving me a merit raise or create inflexible work rules?

No. The union contract comes into effect only after it is ratified by the members of the unit. It is up to us to decide what we want the contract to cover. It is very common to develop an agreement that can successfully accommodate employees with varying interests. This hasn’t occurred at other workplaces which have organized with Local 2110. Without a union, however, management can make unilateral changes in work rules, hours, pay or any working condition.

How can a union contract accommodate so many different interests?
It is extremely common for a union contract to cover a variety of job titles across departments within an institution. For example, at MoMA, Local 2110 represents workers in the store, visitor services, curatorial and administrative staff. Together, they have been successfully negotiating union contracts for decades, including provisions for wage increases, stronger benefits and workplace protections.

Will there be a salary freeze because of the union contract?
No. All the provisions of the contract are decided collectively and negotiated by the bargaining committee elected by and from the unit. Moreover, it is standard to include annual salary increases and pay grades that take into account seniority. Such provisions not only make employers more competitive, but also help prevent high turnover in workforce. In addition, an increase in wages and benefits of unionized employees is typically reflected in those of supervisors and managers.


¿Por qué votamos SÍ por un SÍNDICATO?

Al estar en un sindicato, establecemos que como grupo de empleadxs, tenemos el derecho legal a negociar colectivamente un contrato sindical que cubra nuestros términos y condiciones de empleo. Sin un sindicato, la gerencia toma todas las decisiones sobre nuestro empleo y nuestro papel es consultivo en el mejor de los casos. Al organizarnos, nos unimos a miles de otrxs trabajadorxs administrativos, técnicos y profesionales sindicalizadxs en Nueva York que también están organizadxs. Como es de esperar, cuando lxs empleadxs se sindicalizan, sus trabajos son generalmente mejor pagados y obtienen una mejor atención médica y beneficios que aquellos trabajos no sindicalizados. El personal sindicalizado del Museo de Arte Moderno (MoMA) y de otras instituciones culturales y educativas ha podido hablar de sus salarios, beneficios y derechos en el trabajo de manera eficaz a través de la negociación colectiva.

¿Cómo funcionó la votación?

¿El New Museum pudo haberlo detenido?

Muchxs empleadorxs hicieron una campaña agresiva en contra de la sindicalización y trataron de disuadir al personal de votar SÍ por un sindicato. Le pedimos al New Museum que se abstuviera de hacer campañas de ese tipo o de interferir en nuestro derecho democrático de sindicalizarnos, pero lamentablemente, el museo contrató una consultoría de Kentucky de "prevención sindical". No es ilegal que la gerencia exprese su opinión, pero por lo general, los consultores antisindicales utilizan información errónea y distorsionada para desacreditar las campañas de sindicalización. Recordemos que las siguientes acciones son ilegales:

Datos sobre nuestra afiliación al Sindicato del New Museum

¿Cuál es el beneficio de la negociación colectiva?

Anteriormente, la dirección del New Museum decidía unilateralmente todos nuestros términos y condiciones de empleo: cuánto nos pagan, cuáles son nuestros beneficios de salud, si somos elegibles o no para una promoción, cuándo tenemos vacaciones, etc. Con el sindicato, el New Museum negoció de buena fe con nosotros sobre estas y otras condiciones de nuestro empleo, y no pueden reducir beneficios sin que nuestro sindicato esté de acuerdo. (Nota: la gerencia no puede reducir beneficios o tomar represalias contra nosotros por sindicalizarnos, no nos puede obligar a “renegociar” lo que ya tenemos, ni tomar represalias contra nosotrxs mientras nos estamos organizando).

¿Qué son las cuotas sindicales?

Ahora que tenemos un contrato, las cuotas sindicales corresponden al 2% de tu salario regular. (Nota: manejo de obras de arte de medio tiempo y su equipo pagan cuotas únicamente sobre las ganancias del New Museum). Las cuotas sindicales pagan el costo de mantener y apoyar una unión fuerte e incluyen costos legales, personal, equipo, suministros, alquiler, etc.

¿Quién decide aceptar un contrato o hacer una huelga?

Nosotrxs. Todas las propuestas de contratos son votadas por todxs lxs miembros en el lugar de trabajo. Elegimos nuestro propio comité de negociación y votamos si aceptamos o rechazamos un contrato. Incluso antes de considerar una huelga, debemos votar y autorizarla por una mayoría de dos tercios.

¿Puede el New Museum pagar un contrato?

Incluso las organizaciones sin fines de lucro muy pequeñas (el Bronx Museum of the Arts, el New Press) tienen personal sindicalizado. Anteriormente, el New Museum decidía cómo asignar sus recursos de manera unilateral. Con un sindicato, tenemos derecho a solicitar información validada sobre las acciones del New Museum y gracias a nuestros derechos de negociación colectiva, tenemos la capacidad de presionar eficazmente y priorizar al personal del museo.

¿Por qué Local 2110 de la UAW?

El Local 2110 representa a miles de trabajadorxs técnicos, de oficina y profesionales en toda el área de la ciudad de Nueva York, incluido el personal profesional y administrativo del MoMA, la Sociedad Histórica de Nueva York, el Museo de las Artes del Bronx, la Universidad de Columbia, la Universidad de Nueva York, HarperCollins Editores, la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles (ACLU) y muchos más. El UAW International es uno de los sindicatos más poderosos del país y proporciona a nuestro sindicato local los recursos y la experiencia para ayudarnos en asuntos legales, organización, derechos civiles, acción legislativa así como salud y seguridad en el trabajo.

¿Puedo perder mi trabajo por unirme a un sindicato?

NO. Es ilegal tomar represalias contra cualquier persona por formar o unirse a un sindicato. Miles de trabajadorxs de la ciudad de Nueva York de todas las profesiones, incluyendo los museos de arte, se han formado, unido y han participado activamente en sus sindicatos. Además, con un sindicato, lxs empleadxs están más protegidos laboralmente porque lxs empleadorxs deben demostrar que tienen una "causa justificada" antes de despedir a un empleadx.

Estoy a favor del sindicato pero estoy nervioso por lo que pensará mi jefe. ¿Tengo que decirle a mi jefe que votaré por el sindicato?

Apoyar a un sindicato es completamente legal y normal, pero depende de ti qué tan abierto quieras ser sobre ello. Las tarjetas de afiliación sindical no se comparten con los dirigentes del New Museum, sino que pertenecen únicamente a la NLRB y al propio sindicato. Es ilegal que un supervisor o cualquier gerente del New Museum te pregunte si cuentas con una tarjeta de afiliación sindical, cómo planeas votar o si apoyas o no al sindicato.

¿Y las huelgas?

Las huelgas son una táctica de presión que se utiliza como último recurso y la mayoría de los contratos se resuelven sin ellas. El sindicato del MoMA ha negociado muchos contratos exitosos sin tener que recurrir a la huelga, mediante el uso efectivo de manifestaciones, campañas, folletos, redes sociales y otras tácticas pacíficas para ganar un contrato justo. Las huelgas se pueden implementar únicamente si los miembros quieren hacerlo. Cualquier huelga requerirá una mayoría de dos tercios de los miembros del sindicato. Además, el UAW no penaliza a los trabajadores por no participar en las acciones de la huelga.

Respuesta a la campaña antisindical del New Museum

¿Quiénes son Adams Nash Haskell & Sheridan?

Adams Nash Haskell & Sheridan es una consultoría de relaciones laborales y servicios antisindicales, con sede en Kentucky. El New Museum eligió sus servicios para desarrollar una estrategia antisindical después de que presentamos nuestra petición.

¿Quién está excluido del sindicato según la Ley Nacional de Relaciones Laborales (NLRA)?

La NLRA excluye a los supervisores de ser miembros del sindicato; define a los supervisores como aquellos que usan su juicio autónomo para asignar, contratar, despedir, promover, cesar, disciplinar, etc. Aquellos que supervisan a lxs empleadxs que no son parte de nuestra unidad (como pasantes) o que supervisan a personas que no son empleadxs del museo (como voluntarios o contratistas independientes), no son supervisores en virtud de la Ley.

¿Puedo asistir a una reunión sindical si la gerencia me dice que soy supervisor o supervisora?

¡Si! El New Museum adoptó la posición de que once empleados elegibles para votar no son elegibles porque son "supervisores", sin embargo, este personal no tiene autoridad de supervisión de acuerdo a lo que define la Ley Nacional de Relaciones Laborales. El sindicato está seguro que esos empleados no son supervisores y son elegibles para participar en la elección sindical, asistir a las reuniones, organizar, apoyar y participar en la campaña de sindicalización. Es ilegal tomar represalias contra cualquier persona por apoyar a un sindicato, sea supervisor o no.

¿Cuál es la obligación de negociar de "buena fe"?

Aunque la negociación de “buena fe” no requiere que el New Museum esté de acuerdo con ninguna propuesta en particular, sí requiere que se reúnan con representantes sindicales electos, negocien con ellos, ofrezcan compromisos y brinden la información necesaria y relevante para ayudar en la negociación. A través de negociaciones colectivas de "buena fe", el personal del MoMA, la New-York Historical Society (la Sociedad Histórica de Nueva York), la Universidad de Columbia, la ACLU y muchos otros lugares de Local 2110, han logrado mejoras sustanciales en sus salarios, beneficios y han establecido derechos laborales y seguridad inexistentes en el pasado.

¿El sindicato aumentará de manera infranqueable los costes del New Museum?

Lxs defensorxs de los sindicatos nunca han propuesto nada más que un sistema justo, y la negociación colectiva nos permite negociar con la dirección como iguales. El contrato será negociado por la dirección y el comité de negociación, que está formado por miembros de la unidad elegidos democráticamente. Ambas partes deberán estar de acuerdo. El Local 2110 ha negociado con éxito contratos con organizaciones sin fines de lucro mucho más pequeñas que el New Museum, y no hay razón para creer que el New Museum no podrá adaptarse a nuestros objetivos de negociación si deciden priorizar a sus trabajadores. Actualmente, el New Museum paga a sus ejecutivxs salarios más altos que los ejecutivxs de instituciones de tamaño comparable.

¿El sindicato interferirá con mi carga de trabajo, los horario de trabajo o la misión artística del museo?

La misión del sindicato es crear un mejor lugar de trabajo para el personal del New Museum. Además, depende de nosotrxs decidir qué queremos ver en el contrato. La negociación colectiva tiene muchos matices y es participativa, y depende de nosotrxs (el personal del New Museum), decidir qué disposiciones nos gustaría ver. Por ejemplo, en muchos contratos del Local 2110, lxs miembros han negociado con éxito normas del contrato que garantizan los derechos por horarios y tiempos más flexibles.

¿El sindicato evitará que mi supervisor me dé un aumento por mérito o creará reglas laborales inflexibles?

No. El contrato sindical entra en vigencia sólo después de que sea ratificado por los miembros de la unidad. Depende de nosotrxs decidir qué queremos que cubra el contrato. Es muy común desarrollar un acuerdo que pueda acomodar exitosamente a empleadxs con diferentes intereses. Esto no ha ocurrido en otros lugares de trabajo que se han organizado con Local 2110. Sin embargo, sin un sindicato, la gerencia puede hacer cambios unilaterales en las reglas de trabajo, las horas, el pago o cualquier condición laboral.

¿Cómo puede un contrato sindical adaptarse a tantos y tan diferentes intereses?
Es muy común que un contrato sindical cubra una gran variedad de puestos de trabajo en los diferentes departamentos de una institución. Por ejemplo, en el MoMA, el Local 2110 representa a lxs trabajadorxs de la tienda, los servicios para visitantes, el personal administrativo y curatorial. Juntxs, han estado negociando con éxito contratos sindicales durante décadas, incluyendo disposiciones para aumentos salariales, beneficios más sólidos y protección en el lugar de trabajo.

¿Habrá una congelación salarial debido al contrato sindical?
No. Todas las normas del contrato se deciden colectivamente y son negociadas por el comité de negociación elegido por y desde el sindicato. Adicionalmente, es común incluir aumentos salariales anuales y niveles de pago que tengan en cuenta la antigüedad. Estas normas no sólo hacen que lxs empleadores sean más competitivos, sino que también ayudan a prevenir una alta rotación en la fuerza laboral. Además, un aumento en los salarios y beneficios de lxs empleadxs sindicalizadxs se refleja normalmente en los de lxs supervisorxs y gerentes.